Herbario Virtual del Mediterráneo Occidental

Àrea de Botànica, Departament de Biologia, Universitat de les Illes Balears

LEGUMINOSAE

Nombre Familia : LEGUMINOSAE

Descripción : Seguiendo el criterio de Flora Ibérica y de otras obras consideramos una sola Familia LEGUMINOSAE dividida en tres subfamilias. La Subfamilia PAPILIONOIDAE es la más importante en las Islas Baleares, mientras que la Subfamilia CAESALPINIOIDEAE sólo está representada por Ceratonia siliqua, y la Subfamilia MIMOSOIDEAE no tiene ningún representante silvestre, pero si es frecuente encontrar especies cultivadas en jardines.

Características : Familia cosmopolita con 450 géneros y 11.300 especies. Muchos géneros con especies propias de Europa. - Árboles, arbustos y plantas herbáceas. - Hojas alternas, simples, trifoliadas o pinnadas; a veces muy reducidas y, a menudo, con estípulas. - Inflorescencias en umbelas, cimas, racimos o panículas. - Flores generalmente hermafroditas y raramente unisexuales, zigomorfas o actinomorfas (Ceratonia).- Cáliz con 5 dientes. - Corola con 5 pétalos; 3 libres, el superior (estandarte) vistoso y 2 laterales (alas) y 2 más que estan parcialmente soldados (carena). Puede estar absente (Ceratonia). - 10 estambres monoadelfos, diadelfos o libres (Anagyris), a veces sobre un disco nectarífero. - Gineceo con ovario con 1 carpelo y 1 estilo. - Fruto en legumbre o en lomento.

Ecología : Muy variada: especies rupícolas, especies propias de garrigas, de campos de cultivo abandonados y en uso, bordes de caminos y carreteras, etc.

Endemismos : Anthyllis histrix, Astragalus balearicus ,Dorycnium pentaphyllum subsp. fulgurans, Genista acanthoclada, Genista dorycnifolia ,Genista lucida, Genista cinerea subsp. leptoclada, violeta de peñal Hippocrepis balearica subsp. balearica , Hippocrepis balearica subsp. grosii, Lotus tetraphyllus, Medicago citrina , Ononis crispa , Ononis zschackei, Vicia bifoliolata. De estos taxones únicamente dos (Genista lucida y Medicago citrina) viven en Baleares y en la Península Ibérica o en islas adjacentes.

Taxones principales no endémicos : 31 géneros con especies silvestres y agrícolas. Géneros como Genista, Lotus, Medicago, Trifolium, Vicia . Especies comunes o significativas: retama espinosa (Calicotome spinosa), albaida (Anthyllis cytisoides), Teline linifolia ,Ulex parviflorus.

Otros taxones no autóctonos : Son comunes en los jardines árboles y arbustos alóctonos y vistosos como el árbol del amor (Cercis siliquastrum), la robínia (Robinia pseudoacacia), genista (Spartium junceum), acacias (género Acacia), Retama monosperma y, menos abundantes, ejemplares de Albizia , Bauhinia, Gleditsia o Parkinsonia, por ejemplo. Se cultivó anteriormente en abundancia la Cassia obovata como medicinal.

Usos : Familia importante económicamente para el hombre. Muchas especies cultivadas como alimentos y como ornamentales. Algunos ejemplos: algunas legumbres como los guisantes (Pisum), habas (Vicia), judías , garbanzos (Cicer), alfalfa (Medicago), tréboles (Trifolium), etc. El algarrobo (Ceratonia siliqua) se cultiva en las Baleares y puede haberse introducido en las Islas para el hombre. Es una especie económicamente importante en todo el mediterráneo ya que el fruto (la algarroba) se utiliza en alimentación humana y de animales domésticos. Como medicinales se han utilizado Melilotus officinalis, Ononis spinosa y Spartium junceum.

Listado de géneros