Herbario Virtual del Mediterráneo Occidental

Àrea de Botànica, Departament de Biologia, Universitat de les Illes Balears

EUPHORBIACEAE

Nombre Familia : EUPHORBIACEAE

Descripción : Familia muy grande, con 326 géneros y 7.750 especies. 7 géneros con especies silvestres en Europa.

Características : - Arbustos y plantas herbáceas, con látex blanco. Hojas alternas u opuestas, simples o compuestas, con o sin estípulas. Inflorescencias en umbelas o ciatios. - Flores unisexuales, actinomorfas. - Cáliz con 3-5 sépalos. - Corola ausente o con 5 pétalos en las flores masculinas, soldados o no. - 1 o numerosos estambres. - Gineceo con ovario súpero con 2-3 carpelos y el mismo número de estilos. Fruto en esquizocarpo. Semillas generalmente con carúncula.

Ecología : Las especies de Euphorbia se encuentran en hábitats diferentes: dunas, campos, matorrales, encinares y acantilados. Los malcorajes (Mercurialis) viven en rocas y paredes.

Endemismos : Las lechetreznas endémicas son exclusivamente baleáricas; son Euphorbia fontqueriana, Euphorbia margalidiana y Euphorbia maresii.

Taxones principales no endémicos : 4 géneros (Euphorbia, Chozophora y Mercurialis) con 28 especies silvestres. Hay que destacar las lechetreznas (todo el género Euphorbia), bien conocidas, sobretodo los arbustos.

Otros taxones no autóctonos : El ricino (Ricinus communis) es un arbusto muy conocido, que a menudo se encuentra naturalizado en zonas con influencia antrópica evidente. De los frutos se obtiene el aceite que tiene propiedades medicinales. De las lechetreznas se cultivan en jardinería muchas especies exóticas bien conocidas, como la flor de navidad (Euphorbia pulcherrima) y algunos mal llamados "cactus".

Usos : El malcoraje tiene ciertas propiedades medicinales.

Listado de géneros