Herbario Virtual del Mediterráneo Occidental

Àrea de Botànica, Departament de Biologia, Universitat de les Illes Balears

CUCURBITACEAE

Nombre Familia : CUCURBITACEAE

Descripción : Familia con 131 géneros y 735 especies. 7 géneros (4 introducidos) presentes en Europa con especies silvestres.

Características : - Planta herbácea suculenta, postrada y de tallos rastreros. Hojas grandes, alternas, simples, gruesas y ásperas, con pelos y tubérculos rígidos. - Flores solitarias o en fascículos, unisexuales, actinomorfas. - Cáliz campanulado, con 5 sépalos lineares soldados al ovario. - Corola formada por 5 pétalos soldados, amarillos, mucronados. - 5 estambres, unidos en 2 grupos de 2 y 1 libre. - Gineceo con ovario ínfero, con 3 carpelos y 1 estilo único. Fruto en baya, erizada de tricomas y, de abertura apical explosiva que lanza las semillas a distancia.

Ecología : En zonas nitrificadas como márgenes de caminos, basureros, solares urbanos no edificados, etc.

Taxones principales no endémicos : 1 género con 1 especie silvestre: el pepinillo del diablo (Ecbalium elaterium).

Otros taxones no autóctonos : Taxones cultivados o presentes en los jardines como ornamentales son Citrullus spp., las esponjas (Luffa aegyptiaca) y la calabaza africana (Momordica balsamina). Hay varias especies y variedades cultivadas de los géneros de esta familia para uso alimenticio o de decoración; algunos ejemplos bien conocidos son la calabaza (géns. Lagenaria y Cucurbita) o el melón (Cucumis melo).

Usos : El pepinillo del diablo es tóxico y, aunque se empleó como medicinal, no parece recomendable.

Listado de géneros