Herbario Virtual del Mediterráneo Occidental

Àrea de Botànica, Departament de Biologia, Universitat de les Illes Balears

VERBENACEAE

Nombre Familia : VERBENACEAE

Descripción : Familia con 91 géneros y unas 1.900 especies. 4 géneros (1 introducido) en Europa con especies silvestres o naturalizadas.

Características : - Arbusto y plantas herbáceas de tallo cuadrangular. Hojas opuestas, simples o palmaticompuestas (Vitex). Inflorescencias espiciformes o cimosas. - Flores hermafroditas, zigomorfas. - Cáliz tubuloso o campanulado con 5-8 sépalos soldados. - Corola bilabiada con 5 pétalos soldados. - 4 estambres libres y desiguales. - Gineceo con ovario súpero con 2 carpelos y 1 estilo. Fruto en núcula o drupáceo.

Ecología : Los representantes Baleares de esta Familia están relacionados con hábitats acuáticos o húmedos.

Taxones principales no endémicos : 4 géneros (Lippia, Phyla, Verbena y Vitex) con 6 especies. Hay que destacar el arbusto conocido como zausgatillo (Vitex agnus-castus), localizado aunque llamativo y, por tanto, conocido.

Otros taxones no autóctonos : El género Verbena tiene muchas especies cultivadas como ornamentales y son fácilmente observables en jardines y, sobretodo en macetas en viveros de jardinería. Muy conocida y común es la lantana (Lantana camara) arbusto oloroso de bellas inflorescencias. La hierbaluisa (Lippia triphylla) es un arbusto que se cultiva sobretodo para uso medicinal en la infusión de sus hojas.

Usos : La verbena y el zausgatillo tienen propiedades medicinales, por lo que han sido siempre de uso común o, cuanto menos conocido. El zausgatillo tiene fama de ser afrodisíaco. Algunas de las especies se siembran para decoración de jardines.

Listado de géneros